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Trabalho Contemporâneo

O STF e o fim da presunção de relação de emprego

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Como noticiado aqui na ConJur no último dia 18, o STF encerrou o julgamento da ADC 66, ajuizada pela Confederação Nacional da Comunicação Social (CNCOM), quanto ao artigo 129 da Lei 11.196/2005.

O artigo de lei em questão preceitua que "para fins fiscais e previdenciários, a prestação de serviços intelectuais, inclusive os de natureza científica, artística ou cultural, em caráter personalíssimo ou não, com ou sem a designação de quaisquer obrigações a sócios ou empregados da sociedade prestadora de serviços, quando por esta realizada, se sujeita tão-somente à legislação aplicável às pessoas jurídicas, sem prejuízo da observância do disposto no artigo 50 da Lei nº 10.406, de 10 de janeiro de 2002 Código Civil".

Na área trabalhista, o fenômeno permitido por tal dispositivo legal ficou conhecido como "pejotização", em que o ser humano trabalhador se traveste de pessoa jurídica para prestar seus serviços a um tomador, evitando a incidência dos tributos e encargos inerentes a uma possível relação trabalhista de emprego.

O tema é antigo na Justiça do Trabalho, há muito existem inúmeras ações alegando fraudes no uso de pessoas jurídicas para mascarar a relação de emprego, sustentando-se, a partir do princípio da primazia da realidade, que o verdadeiro vínculo mantido entre as partes é de emprego, entre empregado e empregador, e não de prestação de serviços por pessoa jurídica.

A tese vencedora no STF, a partir do voto da ministra Carmem Lúcia (leia aqui a íntegra do voto), a rigor não muda o cenário quanto à possibilidade de se questionar na Justiça eventual irregularidade na contratação de empregados por via de pessoas jurídicas, mantendo, assim, uma das mais clássicas regras do Direito do Trabalho, prevista no artigo 9º da CLT: "Serão nulos de pleno direito os atos praticados com o objetivo de desvirtuar, impedir ou fraudar a aplicação dos preceitos contidos na presente Consolidação".

Em outras palavras, continua sendo possível a alegação de fraude perante a Justiça do Trabalho com o pedido de reconhecimento de vínculo de emprego e, por óbvio, todas as consequências jurídicas daí advindas, com a aplicação dos direitos trabalhistas ao ser humano trabalhador.

O que muda, então, com o recente julgamento do STF? Primeiro, a constatação de que o Supremo está à frente da percepção majoritária da área trabalhista no que concerne ao desenvolvimento das relações de trabalho. A mais alta corte do país já deixou claro, mais de uma vez, que o Direito do Trabalho precisa se comunicar com a ideia de liberdade na atividade econômica, seja pela análise feita quando do julgamento acerca da terceirização na atividade-fim, o que inclusive foi citado no voto da ministra Carmem Lúcia acima mencionado, seja pelo advento da Lei 13.874/2019, a Lei de Liberdade Econômica, que concretiza o valor constitucional da livre iniciativa e é de observância obrigatória na aplicação e na interpretação do Direito do Trabalho (artigo 1º, §1º).

Em decorrência, parece estar o STF pronto para aceitar novas formas de regulamentação do trabalho humano para além do modelo tradicional celetista, o que já poderia estar sendo levado em conta para o debate, por exemplo, da existência ou não de vínculo de emprego entre trabalhadores por aplicativo e as plataformas digitais. Tudo sinaliza que o STF tenderia a permitir esta nova forma de organização de uma atividade econômica, sem reconhecimento do vínculo de emprego. Vale a pena, portanto, insistir anos nesse caminhar da jurisprudência ou seria melhor construir uma alternativa viável para a proteção destes novos trabalhadores?

Por outro lado, a decisão do Supremo indica que, nas ações em que se alegue fraude no uso de pessoas jurídicas ou em outras novas formas de organização do trabalho humano, não há de se presumir a referida ilicitude e, portanto, inviável a distribuição do ônus da prova a favor do trabalhador.

Explica-se. É muito comum, nas ações trabalhistas, fixar-se uma presunção favorável ao trabalhador pela existência do vínculo de emprego. Algo como: ao reclamante-trabalhador basta provar que houve trabalho; ao reclamado-tomador cabe provar que o vínculo não foi de emprego.

Em outras palavras, parte-se institivamente da ideia de fraude, cabendo ao tomador a demonstração de que a prestação dos serviços ocorreu em modalidade diferente da empregatícia, como se o modelo celetista fosse a regra geral obrigatória em nosso ordenamento jurídico. Pois bem, não é.

A relação de emprego constitui umas das espécies do gênero relação de trabalho, que convive com outras espécies igualmente lícitas em nosso ordenamento jurídico: relação de trabalho autônomo, relação de trabalho avulso, relação de trabalho cooperativado etc.

Sendo garantido pela legislação o exercício de trabalho através de pessoa jurídica, conforme o artigo 129 da Lei 11.196/2005, agora reconhecido como constitucional pelo STF, não há motivo para se presumir qualquer tipo de ilegalidade pela escolha desse modelo de contratação. A presunção a ser adotada deve afirmar o direito constitucional de liberdade, para que se concretize a "mínima interferência na liberdade econômica constitucionalmente assegurada e revestir-se de grau de certeza para assegurar o equilíbrio nas relações econômicas e empresariais", nas palavras da ministra Carmem Lúcia.

A bem da verdade, não há nenhum dispositivo em nosso ordenamento jurídico que determine a presunção de vínculo de emprego sempre que se alegue existir trabalho a favor de outrem. Essa presunção adveio de uma cultura que sempre viu a relação de emprego como regra, decorrente também da cultura de que esse modelo é o ideal a ser perseguido para a melhor proteção dos trabalhadores.

O Código de Trabalho português, por exemplo, estabelece condições para que ocorra a presunção de contrato de trabalho em seu artigo 12, arrolando algumas características que geram essa presunção, não cabendo ao intérprete presumir para além da regra criada pelo Parlamento.

Lembro de palestra proferida por uma colega juíza em Portugal, em curso que tive a oportunidade de frequentar na Universidade de Coimbra, em que, após explicar que no Brasil muitas vezes o próprio Poder Judiciário fixa presunções, como a do vínculo de emprego pela simples alegação de ter havido trabalho, a magistrada se espantou e respondeu o que achava desta possibilidade: "O caos".

Sendo esta a última coluna do ano de 2020, cabe finalizar com uma mensagem de otimismo e esperança para o próximo ano: que a área trabalhista tenha sabedoria para aceitar novos rumos, antecipando o debate sobre uma nova regulamentação do trabalho humano que atenda aos interesses sociais e econômicos, atenta às modificações já sinalizadas pelo STF, para que avancemos nos compromissos constitucionais de erradicação da pobreza e redução da desigualdade social, construindo uma sociedade livre, justa e solidária, promovendo o bem de todos! Feliz Ano Novo!




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 é juiz do Trabalho no TRT-RJ, mestre e Doutor em Direito pela PUC-SP e presidente da ABMT — Associação Brasileira de Magistrados do Trabalho.

Revista Consultor Jurídico, 29 de dezembro de 2020, 8h02

Comentários de leitores

4 comentários

A decisão do Supremo

Geraldo A N (Outro)

Pelo que li, o STF não falou da fim da presunção da relação de emprego (e nem poderia).
Só declarou constitucional um artigo que fala da possibilidade de constituição de PJ para fins artísticos.
Isso não quer dizer que houve mudança quanto ao ônus até pq, antes dessa decisão, em caso de contrato trazido aos autos e assinado por todas as partes já cabia ao reclamante prova de desconstituição do contrato.
Sem prova documental, aí sim, o ônus é da empresa (como sempre foi).
Isso conforme ampla jurisprudência
"Vínculo de Emprego. Contrato entre pessoas jurídicas. Por se tratar de contrato realidade, não há óbice ao reconhecimento do vínculo de emprego na prestação de serviços em que se constate que o contrato entre pessoas jurídicas foi celebrado para mascarar a verdadeira relação jurídica entre os contratantes. Entretanto, para que se reconheça o vínculo empregatício nesses casos, deve-se exigir prova incontestável de o trabalhador estava subordinado juridicamente à empresa tomadora, ônus que cabe ao prestador de serviços, porquanto se trata de fato constitutivo de direito e a fraude não se presume.

(TRT-2 10024205520175020463 SP, Relator: WILSON FERNANDES, 6ª Turma - Cadeira 2, Data de Publicação: 06/03/2020)"

Muito bom

Marcelo OD (Outros)

Excelente artigo, muito bom ler algo lógico e bem fundamentado aqui na Conjur, só pra variar.

Um ano terrível com decisões desastrosas do STF

Lilian Rocha (Advogado Autônomo - Tributária)

É triste constatar a morte de certos princípios que mantinham a ciência jurídica próxima dos fatos sociais. No Brasil de alguns para cá, o retrocesso dos direitos do trabalhador brasileiro aponta para uma eventual, e nunca realizada, liberdade econômica. A quem se presta este tipo de militância? A liberdade econômica agraciará a quem? O trabalhador?
Não se discute que uma relação empregatícia deve ser comprovada judicialmente quando há subordinação, habitualidade e onerosidade. Nunca se concedeu judicialmente vínculo a quem não comprovou ser empregado. Mas como é irritante este discurso de que o Direito Trabalho tem que se curvar ao consequencialismo econômico e aos interesses do mercado, para o "bem do país" e para se empregar mais.
Um país tem que ter emprego de qualidade pra crescer. Uberizar e pejotizar as relações de emprego ou trabalho não tem ajudado muito a nossa economia, não é verdade?! Pelo contrário! Nunca tivemos tantos desempregados! E reforma trabalhista e previdenciária prometia o mesmo progresso!

Comentário lúcido

Laura VNS (Juiz do Trabalho de 1ª. Instância)

Excelente comentário, Lilian.

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