Consultor Jurídico

Artigos

Você leu 1 de 5 notícias liberadas no mês.
Faça seu CADASTRO GRATUITO e tenha acesso ilimitado.

Sistema infernal

Controle externo pode evitar estupros em cadeias

Por  e 

  1. [Artigo publicado originalmente na New York Review of Books, com capa de 25 de março de 2010, sob o título The way to Stop the Prison Rape]

Três recentes estudos elaborados pela Secretaria Federal de Estatísticas da Justiça (BJS) indicam que os direitos dos presos são violados com terrível freqüência nos Estados Unidos. Ainda não sabemos exatamente quantas pessoas são vítimas de abusos sexuais atrás das grades, a cada ano, mas sabemos que o número é muito maior do que 100 mil casos. Presos e estudiosos, todos sabemos que os responsáveis por estes abusos geralmente não são os demais detentos, mas os membros do staff responsável pelas correções, encarregados de proteger as pessoas sob suas custódias.

O BJS, que faz parte do Departamento de Justiça, encontrou uma variação estatisticamente significativa na incidência de abuso sexual, nas centenas de instalações diferentes pesquisadas. O estudo das prisões de adultos, por exemplo, descobriu que 4,5% dos prisioneiros, no âmbito nacional, tinham sido abusados sexualmente em suas instalações atuais, em 2009. Mas em sete prisões estudadas, essa taxa foi superior a 10%. A Unidade Prisional de Estelle, no Texas, teve uma taxa de 15,7%. Em outros seis presídios detentos não relataram tal abuso.

Um dos mitos mais perniciosos sobre estupro entre presos é aquele segundo o qual tal prática é uma parte inevitável da vida atrás das grades. Isso é simplesmente errado. Como a variação nos resultados da mostra BJS, tal prática pode ser prevenida. Se bem geridas, as instalações em todo o país poderiam impedir o estupro, e isto não deveria surpreender. Afinal, o governo tem controle extraordinário sobre a vida daqueles que mantém encarcerados. Brecar o abuso sexual na prisão é uma questão de utilização de uma política  de boas práticas, mediante a aprovação de leis que as obriguem.

Uma lei para eliminar o estupro nas cadeias, chamada Prison Rape Elimination Act of 2003 (PREA), que encarregou o BJS de tocar as pesquisas, também criou a Comissão Nacional para Eliminação do Estupro em Cadeias — cuja missão foi estudar o problema, mais qualitativamente, e elaborar normas nacionais para a sua detecção, prevenção e resposta. Isso provou ser um processo lento. Os comissários convocaram comissões de peritos, fizeram uma exaustiva revisão de pesquisas disponíveis, inúmeras visitas e audiências públicas, e finalmente as versões do projeto, cujas normas foram apresentadas para comentário público. A cada passo, foram consultados os chefes das correições, os sobreviventes de abuso sexual na prisão, pesquisadores, advogados que falavam em nome dos presos, acadêmicos, juristas e os prestadores de serviços de saúde. Finalmente, em 23 de junho de 2009, seis anos após a passagem do Prison Rape Elimination Act of 2003 (PREA), a Comissão publicou as suas recomendações. 

A Comissão escreveu quatro conjuntos distintos de normas: um para as prisões de adultos e cárceres, com um suplemento de imigração, um para as instalações juvenis; um para "travamentos", ou seja, sobre as instalações de detenção de pessoas presas recentemente ou em trânsito, e um para a comunidade "correções " — para, por exemplo, pessoas que vivem em situações de transição, em casas correcionais de transição pré-liberdade, ou as que já estão em liberdade condicional. O relatório final revela, surpreendentemente, que tais medidas básicas ainda não foram instituídas como prática habitual, ao longo de décadas.

Em 2000, numa prisão do Texas, um oficial de correções assediou sexualmente o detento Garrett Cunningham, ao tocá-lo de forma inadequada durante as buscas, e segundo a acusação “fazendo comentários brutos”. Cunningham, como disse a comissão de investigações, apresentou uma queixa às autoridades da prisão. Mas as autoridades disseram que ele estava exagerando e que o agente estava apenas fazendo o seu trabalho. Logo após essa revista, diz a denúncia, o agente teria algemado Cunningham, empurrado o seu rosto em uma pilha de roupa e o estuprado. Ele disse que se Cunningham tentasse denunciar o estupro, ele teria contra si outros oficiais relatando falsas acusações contra a sua conduta ou então iriam transferi-lo para uma unidade mais áspera onde seria estuprado por membros da gangue "o tempo todo". O autor do estupro disse então a Cunningham que os funcionários a quem ele havia prestado a queixa de abuso sexual eram seus amigos e que estariam sempre ao seu lado.

O primeiro padrão da comissão, de todas as instalações penais, estipula que todas as correções das agências devem ter "uma política escrita determinando tolerância zero para com todas as formas de abuso sexual". Funcionários e detentos devem "compreender o que constitui um abuso sexual, saber as sanções que existem para perpetração de presos ou funcionários, e acreditamos que a gestão vai tratar todos os incidentes a sério”.

Funcionários devem ser treinados para identificar sinais de alerta de que alguém está em risco de abuso sexual, prevenir que o abuso ocorra e responder adequadamente quando ele ocorrer. Desde que "o silêncio persiste, os incidentes de abuso sexual nas instalações prisionais é uma realidade que tanto as vítimas e profissionais da área reconhecem. Todos os funcionários da unidade e voluntários devem ser obrigados a comunicar quaisquer suspeitas de abusos. "As políticas de comunicação obrigatória são poderosos antídotos contra a lei do silêncio". As normas exigem também que os presos saibam os seus direitos, não apenas para estar livres de abuso sexual, mas de represálias se relatá-lo.

Quando Rodney Hulin tinha 16 anos, ele ateou fogo numa lixeira, causando cerca de 500 dólares em danos. Ele foi condenado a oito anos de prisão, num estabelecimento para adultos. Quase imediatamente após a sua chegada, ele foi estuprado por um outro interno, como foi confirmado por  um médico legista, a atestar que seu reto fora rasgado. Sua mãe, em depoimento à Comissão, descreve que ele escreveu às autoridades pedindo para ser transferido para um lugar mais seguro e que seu pedido foi negado. Os espancamentos e estupros continuaram. Ele escreveu outra carta, dizendo que  estava com medo: "Eu poderia morrer a qualquer minuto. Por favor, senhor, me ajude ". Funcionários lhe disseram que seu caso não preenchia os "critérios de agravo de emergência”. Menos de três meses após a prisão, Hulin se enforcou em sua cela.

Cada preso, quando chega ao primeiro estabelecimento penal, é submetido a um processo de classificação destinado a avaliar o risco de segurança que ele representa. Na maioria das instituições prisionais, os presos não são classificados por seu risco de ser alvo de abusos sexuais. Mas como vimos a partir dos estudos BJS, discutido em nosso artigo anterior, esse risco pode ser objetivamente avaliado de acordo com uma série de fatores bem conhecidos como a idade e o tamanho do preso ou o fato de que ele estava entrando na prisão pela primeira vez e que seu crime não era violento.

Uma das normas mais importantes da Comissão exige que todos os presos sejam selecionados em ordem "para avaliar o risco de serem abusadas sexualmente por outros presos ou de abuso sexual em direção a outros presos". Estes exames devem contar com critérios específicos para serem relevantes para a violência sexual. Nos resultados devem ser levadas em conta medidas sobre onde serão alojados os presos. "Sem esse processo, pessoas vulneráveis podem ser forçados a viver na proximidade ou até mesmo na mesma cela com agressores sexuais". Isso acontece com freqüência. Habitação e vigilância tornam-se graves desafios que as prisões estão superlotadas, mas como diz o relatório:

“A supervisão é a prática fundamental de qualquer agência correcional e deve ser realizada de maneira a proteger os indivíduos de abuso sexual”. A Comissão acredita que é possível cumprir esta norma em qualquer local, independentemente do projeto, através da implantação adequada do pessoal.

David Kaiser é presidente da ONG Just Detention International, uma entidade de direitos humanos que busca acabar com o abuso sexual nas cadeias

Lovisa Stannow é a diretora-executiva da Just Detention International

Revista Consultor Jurídico, 19 de março de 2010, 7h54

Comentários de leitores

0 comentários

Comentários encerrados em 27/03/2010.
A seção de comentários de cada texto é encerrada 7 dias após a data da sua publicação.