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Opinião

Lista de exigências questionáveis na Medida Provisória 685 é grande

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A mais recente tentativa do governo federal de manter o controle sobre as estratégias dos contribuintes de reduzir custos com tributos já nasce com data de validade. São difíceis as chances de a Medida Provisória 685, publicada no último dia 22 de julho, se tornar lei no Congresso Nacional. Pelo menos quanto ao seu principal objetivo, o de impedir a elisão fiscal, por meio da qual os contribuintes, usando de estratégias permitidas pela legislação, reduzem a carga fiscal sobre suas operações. Depois dos 180 dias que a MP pode viger, a regra poderá ruir por uma razão simples: há 13 anos, um texto semelhante foi rejeitado pelo Legislativo. A razão foi que, não existindo proibição legal de se pagar menos tributos — exceto nos casos de fraude e simulação —, não há como se definir “planejamento fiscal abusivo”. 

A edição da MP 685, em especial o artigo 7º e seguintes, trouxe uma série de obrigações bastante controvertidas e que ainda gerarão calorosas discussões. Com ela, surgiu a exigência de se declarar os planejamentos tributários feitos pelas empresas, permitindo à Receita Federal exercer maior controle sobre as reorganizações societárias e atos que impliquem redução na carga tributária. Com poder, inclusive, de anulação dos efeitos jurídicos de tais atos.

Essa necessidade da Receita Federal em obter tais informações se baseia em uma tese fiscalista insistente: a de que algumas reorganizações societárias ou alguns planejamentos tributários são ilegais por visarem apenas e tão somente pagar menos.

Por seu turno, os contribuintes sempre defenderam que planejamentos que observam todas as formalidades legais — ou seja, que não descumpram qualquer norma tributária ou societária — não podem ser anulados ou desconsiderados.

O debate vem sendo travado há anos. Em 2002, um ano após a edição da Lei Complementar 104, foi criada a Norma Geral Antielisiva, que permitia ao Fisco questionar planejamentos tributários, ainda que estivessem formalmente em conformidade com a legislação. A norma foi introduzida pela MP 66, que, no entanto, teve seus artigos de 13 a 19 derrubados. A Câmara dos Deputados rejeitou a introdução do “propósito negocial” como requisito de validade de acertos jurídicos, além das disposições sobre o abuso de forma.

Era a primeira derrota do Fisco a respeito no Legislativo, que rejeitava raciocínio semelhante ao que agora se pretende emplacar com a MP 685. Atualmente, a Receita Federal busca inserir seus conceitos na norma, objetivando uma maior fiscalização dos atos formalmente regulares, ao argumento de consonância com as práticas internacionais. 

Mesmo com o insucesso na Câmara, na prática, a Fazenda continuou a fazer uso do mesmo mecanismo. A Receita passou a adotar critérios mais amplos para desconsideração dos efeitos tributários das transações. Destarte, ainda que sem expressa previsão legal, a “ausência de motivos extratributários” passou a ser um indicativo de simulação, punível com multas de até 150% do valor não recolhido.

A prática levou o antigo Conselho de Contribuintes — hoje Conselho Administrativo de Recursos Fiscais —, a partir de 2007, a paulatinamente mencionar em suas decisões o "propósito negocial" como critério de legitimidade de operações societárias e comerciais que redundavam em recolhimentos menores. Em 2011, o conceito de “substância econômica” também passou a ser arrimo para autuações.

Tal foi a sedimentação dessas premissas que, em 2015, mais de 70 decisões do Carf utilizaram “propósito negocial” ou “substância econômica” como fundamento para se anular planejamentos tributários ou reorganizações societárias formalmente legais.

E é esse mesmo entendimento que a Fazenda Nacional traz, agora, por meio da Presidência da República, na Medida Provisória 685. Com a estratégia de não dizer textualmente se tratar de uma nova tentativa de regulamentação da Lei Complementar 104, a norma, refletindo a jurisprudência administrativa do Carf, passa a exigir que o contribuinte indique as reorganizações societárias que implicaram redução do pagamento de tributos. Na prática, a exigência dá ao Fisco o controle imediato de tais negócios. E força o contribuinte a identificar, em lugar dos fiscais, vícios em seus próprios atos, mediante critérios que não estão expressamente regulamentados. 

A lista de exigências questionáveis é grande. De acordo com o texto da MP 685, a Receita buscará identificar nos negócios e operações societárias informados elementos de fraude, simulação ou ausência de propósito que não a redução de tributos. Deverá ainda pedir detalhamentos específicos sobre operações pouco usuais, que não tenham razões extratributárias relevantes ou que desnaturem a essência ou conceitos de um contrato típico.

O mais grave, porém, é o que vem a seguir: a tentativa de impor a qualificação da multa — o aumento da multa de ofício para 150% —, além da instauração de procedimento penal, em razão da simples falta de comunicação das operações ao Fisco. Tal disposição está prevista no artigo 12 da MP:

Art. 12.  O descumprimento do disposto no art. 7º ou a ocorrência de alguma das situações previstas no art. 11 caracteriza omissão dolosa do sujeito passivo com intuito de sonegação ou fraude e os tributos devidos serão cobrados acrescidos de juros de mora e da multa prevista no § 1º do art. 44 da Lei 9.430, de 27 de dezembro de 1996.

A mencionada Lei 9.430/1996, em seu artigo 44, prevê as hipóteses em que poderá ser aplicado, como medida extremamente excepcional, o agravamento da multa. Nelas não se enquadra uma simples ausência de comunicação, que não pode, de forma alguma, ser equiparada a uma omissão dolosa com intuito de sonegação ou fraude. Em outras palavras, a análise de eventual fraude, simulação ou sonegação deve ser feita à luz da operação/reorganização societária em si, e não pela simples ausência da obrigação acessória de declarar um ato jurídico. Esse descompasso entre o ato de prestar uma declaração ao Fisco e a penalidade a ser aplicada é outro exemplo, entre muitos outros, de por que poderá ser rejeitada, pelo Legislativo, a Medida Provisória 685. 

Marcos Vinícius Barros Ottoni é tributarista, sócio do escritório Caldeira, Lôbo e Ottoni Advogados Associados.

Revista Consultor Jurídico, 14 de agosto de 2015, 6h32

Comentários de leitores

2 comentários

MP 685/15 - Quando nos livraremos de absurdos como esse?

Marcelino Carvalho (Advogado Sócio de Escritório - Tributária)

Excelente artigo! Mas há correções a fazer. O autor menciona que a MP força o contribuinte a identificar vícios em seus próprios atos. Não parece que o art. 7º force o contribuinte a identificar “vícios” em suas operações. Como a cobrança de tributo é uma atividade administrativa plenamente vinculada, fora de qualquer margem de discricionariedade da autoridade, a expressão “na hipótese de” (que traduz possibilidade) usada no art. 9º é incompatível com a ideia de que as operações a serem comunicadas seriam aquelas “viciadas”. Outro ponto é que as circunstâncias arroladas nos incisos do art. 7º só devem ser consideradas depois de identificado o fato descrito no caput (i.e.,. ter realizado no ano anterior operações mediante atos/negócios jurídicos que acarretem supressão, redução ou diferimento de tributo). Aqui reside o problema mais grave. Como, exceto nos casos de isenção (parcial ou total) ou diferimento previsto em lei, não existe a possibilidade de, licitamente, se realizar atos/negócios jurídicos que gerem alguma supressão, redução ou diferimento de tributo, o “fato” que o caput do art. 7º exige que os contribuintes identifiquem é um fato imaginário, que só surge pela comparação da realidade com operações, atos ou negócios jurídicos distintos dos efetivamente praticados, na busca por avaliar se na comparação da realidade com essa simulada surgiriam tributos diversos daqueles que efetivamente surgiram ou de valor diverso daqueles que efetivamente surgiram (e aqui as possibilidades de operações ou formas licitamente equivalentes podem ser múltiplas, a depender de cada caso). Só depois desse exercício de imaginação é que, encontrando alguma alternativa mais onerosa fiscalmente, é que caberia olhar as circunstâncias arroladas nos incisos do art. 7º.

Complicado

Gabriel da Silva Merlin (Advogado Autônomo)

Acho que seria mais honesto o Governo prever na MP que "fica sujeito à aplicação de multa de 150% qualquer ato do contribuinte utilizado para recolher menos impostos". Ou seja, todos os atos do contribuinte devem ser realizados da maneira a pagar o maior número de impostos possível.

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